Qu'est-ce que la teigne du chat ?

La teigne du chat (ou dermatophytose) est une infection causée par un type particulier de champignon. Il a la capacité de se développer sur la peau et d'utiliser les couches superficielles de la peau, des cheveux ou des ongles comme source de nutrition. L'ensemble des champignons capables d'agir ainsi sont appelés dermatophytes.

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Quels sont les signes des infections de cette maladie de chat ?

L'apparence des infections à dermatophytes chez les chats est très variable. Certains chats présentent une maladie cutanée sévère, tandis que d'autres ne présentent que des lésions très mineures ou pas de lésions évidentes du tout et peuvent avoir un aspect tout à fait normal.

Les lésions cutanées typiques sont des zones discrètes, grossièrement circulaires, de perte de poils, en particulier sur la tête, les oreilles ou les pattes. Les poils qui entourent les zones affectées peuvent être cassés. La peau affectée est souvent squameuse et peut sembler enflammée. Cependant, la « teigne de chat » peut ressembler à de nombreuses autres maladies de la peau des félins, y compris certaines des manifestations cliniques de la dermatite allergique aux puces, et peut se présenter comme une alopécie symétrique ou même une acné féline. Une certaine perte de poils est généralement impliquée, mais l'importance de l'inflammation, de la desquamation et des démangeaisons (prurit) est variable.

Pour détecter une teigne du chat, contrôler son animal de compagnie régulièrement grâce à une toilette régulière est à privilégier. Pour ce faire, Pour Toi mon chat a testé pour vous ZEN-MON-CHAT™; un masseur pour chat relaxant et anti stress, idéal pour vérifier l’état de santé de votre animal de compagnie.

 

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Comment les félins sont-ils infectés par la teigne du chat ?

La teigne du chat est une infection contagieuse. Pendant l'infection, des milliers ou des millions de spores microscopiques sont produites autour des poils infectés et constituent la principale source d'infection pour les autres animaux. 

Les poils et les spores infectés sont excrétés dans l'environnement du chat, de sorte que d'autres chats peuvent être infectés soit par contact direct avec un animal infecté, soit par exposition à un environnement ou un objet contaminé tel que des outils de toilettage, des tondeuses ou de la litière. Les spores présentes dans l'environnement peuvent rester infectieuses jusqu'à deux ans et sont difficiles à éliminer.

Les spores adhèrent à la peau, ce qui peut être le point de départ d'une nouvelle infection. Bien que la peau intacte soit assez résistante à l'infection, toute abrasion ou lésion de la peau permet à l'infection de se développer plus facilement. 

L'infection est plus fréquente chez les jeunes chats (moins d'un an) et chez les chats à poils longs. Les jeunes chats peuvent avoir des défenses cutanées naturelles plus faibles et une réponse immunitaire moins bien développée. Il est possible que les chats à poils longs se toilettent moins efficacement, ce qui facilite le piégeage des spores et rend leur élimination plus difficile.

teigne chat

Comment diagnostiquer l’infection de votre chat ?

Les signes cliniques de la teigne du chat peuvent suggérer la possibilité d'une dermatophytose, mais des examens complémentaires sont nécessaires pour confirmer le diagnostic et exclure d'autres maladies. 

Trois tests de diagnostic sont couramment utilisés :

  • L’examen sous éclairage ultraviolet (lampe de Wood) : Une lampe de Wood émet une lumière ultraviolette d'une longueur d'onde particulière. Lors d'une infection par Microsporum Canis, un produit est visible à l'intérieur des poils infectés, car rendus fluorescents, d'une couleur vert pomme sous l'éclairage de la lampe de Wood. Il s'agit toutefois d'un test rapide et facile pour déterminer si une infection est probable. Seuls environ 50 % des cas d’infection présentent une fluorescence. Les autres infections à dermatophytes n'entraînent pas de fluorescence. Certains médicaments ou contaminants présents sur la peau et les cheveux peuvent également provoquer une fluorescence. Pour ces raisons, d'autres tests sont également nécessaires pour poser le diagnostic.
  • Culture fongique : la culture des poils en laboratoire à l'aide d'un milieu de culture fongique spécial est le moyen le plus fiable de diagnostiquer une infection. En outre, ce test permet d'identifier l'espèce de dermatophyte. Un inconvénient est qu'il faut parfois jusqu'à trois semaines pour obtenir un résultat de la culture fongique.
  • Examen au microscope des poils suspects : l'examen au microscope des poils et des raclures de peau, prélevés sur une zone de peau suspectée d'être infectée par le dermatophyte, peut être très précieux. On peut souvent voir des éléments fongiques ainsi que des spores autour des poils infectés, mais des résultats précis nécessitent de l'expérience et il est souvent préférable de faire cet examen dans un laboratoire.

 

Si un chat du foyer est diagnostiqué comme ayant une teigne, tous les autres animaux devront être examinés, même s'ils ne semblent pas du tout affectés. Dans la plupart des cas, tous les chats du foyer seront positifs à la culture et devront être traités. Veuillez noter que l'absence de dermatophytes à l'examen microscopique d'une biopsie cutanée n'exclut pas la dermatophytose.

teigne chat

Comment traite-t-on la dermatophytose ?

Un traitement est toujours conseillé car, bien que la plupart des cas finissent par se résorber, les chats infectés représentent un risque pour les autres chats et aussi pour les humains.

Le traitement peut être soit systémique (comprimés ou liquides antifongiques administrés par la bouche), soit topique (appliqué sur la peau). Dans la plupart des cas, il est préférable d'utiliser une combinaison de traitement systémique et topique, car c'est ce qui donne les meilleurs résultats. 

Le traitement topique seul est rarement très efficace, et ne doit être utilisé que chez les très jeunes chatons si l'on craint d'utiliser des médicaments systémiques. Dans tous les autres cas, le traitement systémique est plus important que le traitement topique, bien que ce dernier puisse encore être très utile.

Thérapie antifongique topique

La thérapie antifongique topique peut jouer un rôle très important en réduisant la contamination environnementale et en aidant à accélérer la résolution de la maladie. Il existe une grande variété de préparations :

  • Les crèmes antifongiques (par exemple, la crème au miconazole) : elles peuvent parfois être utiles pour les petites zones d'infection localisées, mais comme les chats lèchent facilement les crèmes, leur application est limitée chez les chats.
  • Shampooing antifongique : par exemple les shampooings contenant du miconazole et de la chlorhexidine. Ils peuvent être utilisés deux fois par semaine sur les chats et se sont avérés très efficaces dans le traitement des infections.
  • Bains antifongiques - par exemple bains de chaux-soufre ou bains d'enilconazole. Ces produits peuvent également être utilisés régulièrement et sont utiles pour traiter les infections. Une coupe soigneuse des cheveux autour des zones infectées est également utile pour rendre le traitement plus efficace et réduire la contamination de l'environnement par les spores.

Antifongiques systémiques 

Il existe plusieurs médicaments antifongiques qui sont généralement très efficaces contre les dermatophytes, bien que certains puissent être meilleurs que d'autres. Le traitement systémique doit généralement être administré pendant au moins 6 semaines. En voici quelques exemples :

  • Itraconzole : couramment utilisé et l'un des médicaments les plus efficaces contre les dermatophytoses chez les chats.
  • La griséofulvine : c’est un ancien médicament couramment utilisé - il reste efficace, mais l'itraconazole est un traitement plus facile et plus efficace.
  • Autres médicaments : d’autres comme la terbinafine et le fluconazole ont également été utilisés avec succès pour traiter la dermatophytose chez les chats, mais ils ne sont pas aussi efficaces que l'itraconazole dans la plupart des cas.

Décontamination de l'environnement et des objets

Il est important d'aider à prévenir l'infection des autres animaux et des humains en décontaminant l'environnement. Cela est beaucoup plus facile si les chats infectés peuvent être confinés dans une pièce facile à nettoyer. 

Toutes les zones de la maison auxquelles les animaux infectés ont eu accès devront être décontaminées, mais les efforts peuvent ensuite être concentrés sur la pièce dans laquelle le ou les chats sont confinés.

Tous les objets tels que les colliers, les paniers, la litière, les jouets et les outils de toilettage doivent également être considérés comme contaminés et être désinfectés ou jetés. Des boîtes en carton peuvent être utilisées comme lits temporaires jetables et doivent être jetées au moins une fois par semaine.

La décontamination est obtenue par la combinaison de deux approches :

  • Éliminer physiquement les poils infectés de l'environnement : le meilleur moyen d'y parvenir est de passer quotidiennement l'aspirateur dans les pièces ou zones contaminées. Toutes les zones doivent être nettoyées aussi minutieusement que possible et, idéalement, les sacs d'aspirateur doivent être brûlés pour détruire les spores. Dans des circonstances appropriées, une lampe à souder peut être utilisée pour brûler les poils des fils et des cages.
  • Désinfection chimique : de nombreux désinfectants sont peu efficaces contre les spores de dermatophytes, mais les solutions d'hypochlorite ou de gluteraldéhyde le sont probablement. D'autres produits sont également performants, mais vérifiez toujours avec votre vétérinaire que ce que vous avez l'intention d'utiliser est efficace et sans danger pour les chats.

Prévention des infections à dermatophytes dans un foyer de chats

La prévention des infections est une préoccupation particulière des propriétaires de chats, et bien qu'il soit impossible de prévenir complètement le risque, certaines précautions peuvent être justifiées. Dans cette situation, si un nouveau chat doit être introduit dans un foyer, il est possible d'isoler le nouveau chat et de réaliser une culture fongique à partir d'un brossage du pelage (en prenant un brossage de tout le pelage du chat). Si le résultat de la culture est négatif, c'est la meilleure garantie que l'introduction du nouveau chat est sans danger.

Gestion des infections dans les foyers multi-chats

Lorsque des teignes du chat surviennent dans des foyers à plusieurs chats, il est probablement préférable et plus facile de supposer que tous les chats sont infectés et de les traiter tous de manière appropriée. 

Si les chats ne sont pas déjà infectés, le traitement qu'ils reçoivent aidera à prévenir le développement de l'infection et c'est généralement un moyen plus facile de s'assurer que l'infection est éliminée aussi rapidement que possible.

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